Les signes précoces d’une maladie pulmonaire

Il existe une grande variété de maladies pulmonaires, et elles peuvent toutes présenter des symptômes précoces qui peuvent vous inciter à consulter votre médecin, ce qui pourrait vous aider à les détecter à un stade précoce. L’American Lung Association note que de nombreuses personnes pensent que leur toux ou leur essoufflement font partie du vieillissement normal, mais ce n’est pas toujours le cas – il peut s’agir de quelque chose de plus sinistre.

Les maladies pulmonaires peuvent varier en gravité, mais elles doivent toutes être prises au sérieux. Elles comprennent l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et le cancer du poumon, note l’association. Cependant, même si vous présentez ces symptômes révélateurs, essayez de respirer tranquillement jusqu’à ce que vous consultiez votre médecin pour un diagnostic correct.

Souffle court

Bien sûr, il est tout à fait normal de ressentir un essoufflement (appelé cliniquement “dyspnée”) pendant et peu de temps après une activité intense, comme le jogging, le soulèvement de charges lourdes ou la montée de sept étages d’escaliers. Toutefois, l’American Lung Association vous rappelle qu'”il n’est pas normal d’éprouver un essoufflement qui ne disparaît pas après un exercice”.

Dans certains cas, vous pouvez vous retrouver à essayer de reprendre votre souffle même si vous êtes resté inactif ou si vous avez pratiqué une activité légère. Si vous êtes essoufflé, cela pourrait être le signe avant-coureur d’un problème de santé lié à vos poumons.

Production excessive de mucus

Selon LiveStrong, le fait d’avoir plus de mucus que la normale pourrait indiquer certaines maladies pulmonaires, notamment l’asthme. Ce problème est courant en Amérique, et se caractérise par une respiration sifflante et une inflammation chronique des voies respiratoires (qui peut généralement être contrôlée par un inhalateur sur ordonnance).

L’asthme se traduit également par une production accrue de mucus par les cellules des voies respiratoires, ce qui peut rétrécir davantage les passages d’air déjà rétrécis par l’inflammation. La bronchite aiguë, autre forme d’inflammation des voies respiratoires, est souvent une complication d’une maladie virale, comme un rhume, et peut également entraîner une production accrue de mucus. La bronchite chronique est une ou deux formes de BPCO et se manifeste également par une production accrue de mucus, principalement chez les fumeurs et moins souvent chez les personnes exposées au tabagisme passif.

Douleur thoracique chronique

WebMD propose une longue liste de raisons pour lesquelles vous pouvez ressentir des douleurs thoraciques, mais il indique que celles-ci peuvent être liées à des problèmes pulmonaires dans certains cas. L’une de ces affections pulmonaires s’appelle pleurite (ou pleurésie). Selon la source, il s’agit d’une inflammation de la paroi des poumons et de la poitrine qui peut provoquer une douleur aiguë, surtout lorsque vous inspirez ou toussez.

La pneumonie est une autre cause fréquente de douleur thoracique et peut se manifester soudainement par toute une série de symptômes, notamment une forte fièvre, des frissons, de la fatigue et une toux (qui peut ou non produire des mucosités vertes, jaunes ou sanguinolentes), note la source. La pneumonie peut être très grave (c’est-à-dire mettre la vie en danger), alors n’ignorez pas ces symptômes.

Toux persistante

La toux due à un rhume peut durer un certain temps (entre 2 et 4 semaines), mais si elle est devenue persistante (ou chronique), il est peut-être temps de consulter un médecin pour en connaître la raison.

Le tabagisme peut provoquer une toux régulière chez certaines personnes, mais même si vous fumez, vous ne devez pas ignorer ce symptôme, prévient le Huffington Post. La toux chronique peut être due à un certain nombre de problèmes de santé, notamment les allergies, l’asthme et le reflux acide (le plus souvent).

Cracher du sang

Cet état (connu médicalement sous le nom d’hémoptysie) peut être très alarmant pour une personne et indique généralement un problème de santé, explique LungCancer.org. Comme le suggère le nom du site, il peut s’agir d’un symptôme du cancer du poumon en particulier.

Le sang peut apparaître seul lorsque vous toussez, ou se mélanger au mucus lors d’une quinte de toux, ajoute la source. L’expectoration de sang peut également être associée à une bronchite. Quoi qu’il en soit, assurez-vous de consulter un médecin pronto si vous présentez ce symptôme.

Respiration sifflante

Selon la clinique Mayo, si vous avez une respiration sifflante (comme vous l’avez deviné, ce n’est pas normal), c’est probablement dû à l’asthme et à la BPCO, qui rétrécissent tous deux vos voies respiratoires.

La bronchite est une autre cause possible de respiration sifflante. Cependant, cela ne signifie pas toujours que vous souffrez d’une maladie pulmonaire, car d’autres causes possibles de respiration sifflante incluent les allergies et certains médicaments (en particulier l’aspirine), ajoute la clinique. La respiration sifflante nocturne peut également être liée à l’apnée du sommeil.

Changements de voix

Votre premier réflexe lorsque votre voix change est de penser que vous souffrez d’un mal de gorge ou d’une autre maladie virale, et bien que ce soit le cas, cela peut aussi être un signe d’une maladie pulmonaire. Si l’enrouement dure plus de deux semaines, il faut probablement se faire examiner.

Le Reader’s Digest fait référence à une étude égyptienne qui explique que “parce que les personnes atteintes de BPCO ne peuvent pas retenir autant d’air dans leurs poumons, elles peuvent subir des changements dans leur voix ou avoir des difficultés à faire sortir les mots.”

Gonflement d’une jambe

On pourrait penser que les poumons n’ont rien à voir avec ce qui se passe dans les jambes, mais toutes les parties de notre corps sont connectées. Ainsi, lorsqu’un organe ou un système est défaillant, il peut provoquer des symptômes étranges ailleurs dans le corps. Le gonflement des jambes peut être dû à un caillot de sang, également connu sous le nom de thrombose veineuse profonde, explique Andrea McKee, MD, président du service de radio-oncologie du Sophia Gordon Cancer Center du Lahey Hospital & Medical Center de Burlington, Massachusetts, au Reader’s Digest.

Les caillots sanguins, où qu’ils se trouvent dans le corps, présentent un risque grave car ils peuvent se détacher et se déplacer vers des zones plus dangereuses du corps, comme les poumons, le cœur ou le cerveau. Un caillot de sang dans les poumons s’appelle une embolie pulmonaire et peut bloquer la circulation sanguine dans les poumons, ce qui peut avoir des conséquences graves (voire mortelles). Selon les rapports du National Heart, Lung, and Blood Institute, 30 % des patients qui souffrent d’une embolie pulmonaire en meurent.

Par conséquent, cette affection nécessite une attention médicale immédiate.

Les ongles sont bleus

Lorsque nos doigts ou nos lèvres deviennent bleus, cela signifie qu’il y a un problème de circulation sanguine. Les ongles bleus sont un symptôme courant des maladies pulmonaires, en particulier chez les personnes atteintes de BPCO, car leurs tissus ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène. Cet état est connu sous le nom clinique de cyanose.

Le Reader’s Digest avertit les gens qu’ils doivent être très attentifs à tout changement dans leurs lèvres, leurs ongles et/ou leur peau, car cela pourrait être dû à une cyanose. En raison de cette affection, ces parties du corps deviennent bleues, grises ou même violettes en raison d’un manque d’oxygène dans le sang. “Le changement de couleur peut être subtil au départ et devenir de plus en plus visible à mesure que la maladie progresse, ou apparaître soudainement lors d’une crise aiguë de BPCO”, écrit la source.

Si vous remarquez l’un de ces changements, consultez immédiatement un médecin.

Douleur à l’épaule

Il se peut que vous ressentez une douleur à l’épaule après une séance d’entraînement intense à la salle de sport ou après un match de sport, et cela est probablement dû à une inflammation ou à un muscle tendu. Mais une douleur à l’épaule qui survient sans explication est inquiétante. Si c’est le cas, vous devez consulter un médecin.

Le Reader’s Digest prévient que la douleur à l’épaule peut être le signe d’un cancer du poumon, en particulier chez les personnes qui fument. “Certains types de tumeurs pulmonaires peuvent pincer les nerfs qui alimentent les épaules, c’est pourquoi certains des premiers symptômes de la maladie pulmonaire peuvent inclure des douleurs dans les épaules”, écrit la source.

Perte de poids

Beaucoup d’entre nous passent une bonne partie de leur temps à essayer de perdre quelques kilos ou du moins à maintenir leur poids. Cependant, lorsque les chiffres sur la balance commencent à baisser rapidement sans explication raisonnable, ce n’est pas bon signe.

La perte de poids est l’un des symptômes courants de la BPCO. En fait, selon le Reader’s Digest, 40 à 70 % des patients atteints de BPCO présentent ce symptôme. “Ces kilos perdus sont un signe que le corps ne peut pas travailler efficacement. Votre corps brûle constamment des calories pour accomplir des fonctions de base comme la respiration, mais les muscles des personnes atteintes de BPCO doivent travailler davantage pour répondre aux exigences du corps, brûlant environ dix fois plus de calories pour respirer que les personnes sans maladie pulmonaire”, écrit la source.

Outre la BPCO, Healthline souligne qu’une perte de poids extrême peut être due à un cancer du poumon ou à de nombreux autres types de cancer. Le cancer entraîne une perte de poids parce que les cellules cancéreuses consomment de l’énergie dans le corps. “Elle peut également résulter de changements dans la façon dont l’organisme utilise l’énergie provenant des aliments”, indique Healthline.

Comme beaucoup d’autres symptômes de cette liste, la perte de poids seule n’est pas un signe que vous souffrez d’une maladie pulmonaire. Cependant, si elle s’accompagne de plusieurs des autres symptômes de cette liste, cela peut valoir la peine de consulter votre médecin pour vous faire examiner.

Fatigue extrême

Nous avons tous tendance à nous sentir fatigués de temps en temps, mais la fatigue associée à une maladie pulmonaire ne peut être résolue par quelques tasses de café ou une sieste. L’Alliance contre le cancer du poumon souligne que les patients atteints d’un cancer du poumon éprouvent de la fatigue parce que leurs poumons ne fonctionnent pas correctement, ce qui oblige leur organisme à faire des heures supplémentaires.

Ce qui est difficile avec ce symptôme, c’est qu’il s’agit d’un symptôme commun à plusieurs autres problèmes de santé graves (et moins graves). Ce n’est donc pas parce que vous vous sentez un peu léthargique pendant quelques jours que c’est dû à une maladie pulmonaire. La meilleure chose à faire est d’évaluer si cela s’ajoute à plusieurs autres symptômes de cette liste et de consulter un médecin pour en déterminer la cause.

Aucun symptôme

Il n’y a rien de plus effrayant qu’un problème de santé grave qui ne s’accompagne d’aucun signe ou symptôme. Le Reader’s Digest s’est entretenu avec Andrea McKee, médecin, qui prévient que le cancer du poumon au stade précoce ne présente généralement aucun symptôme. “Nous découvrons généralement le cancer du poumon au stade 1 par accident”, généralement lors d’une radiographie de la poitrine ou de la colonne vertébrale pour un autre problème sans rapport.

Si un patient est atteint d’un cancer du poumon et qu’il présente des symptômes ailleurs dans le corps, cela signifie généralement que le cancer s’est propagé ailleurs dans le corps (une condition appelée métastase). Les personnes présentant un risque élevé de cancer du poumon (c’est-à-dire âgées de plus de 55 ans et ayant fumé pendant plus de 30 paquets-années) devraient subir un dépistage par tomodensitométrie à faible dose, suggère la source. “Cela représente neuf millions de personnes”, ajoute M. McKee.

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