Les causes, les symptômes et le traitement du SARM

Les reportages sur la super bactérie SARM, ou Staphylococcus Aureus résistant à la méticilline, sont presque aussi répandus que la souche d’infection bactérienne staphylocoque résistante aux médicaments elle-même. Avec de nouvelles histoires émergeant presque chaque jour sur le SARM qui surgissent dans les écoles primaires et les vestiaires sportifs, il n’est pas étonnant que cette nouveau « super bactérie » soit dans l’esprit de tous.

Examinons les causes, les symptômes, le traitement, les facteurs de risque et la prévention du SARM…

1. Qu’est-ce que le SARM ?

Le Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (ou SARM) est une souche de bactérie staphylococcus aureus (ou staphylocoque) qui infecte diverses parties du corps avec des plaies, des furoncles ou des infections cutanées bénignes. En règle générale, nous portons tous des bactéries staphylocoques sur notre corps (et dans notre nez) sans risque d’infection.

Cependant, la bactérie staphylocoque est dangereuse si elle pénètre dans le corps par une plaie ou une coupure et provoque une infection. Principales causes des infections cutanées chez les Américains, les infections à staphylocoques sont généralement mineures. Mais les formes graves d’infection à staphylocoque, comme le SARM, entraînent l’infection des plaies chirurgicales, des organes (par exemple des poumons provoquant ainsi une pneumonie) et de la circulation sanguine des personnes dont l’immunité est affaiblie.

2. Qu’est-ce qui rend le SARM résistant ?

Ce qui différencie le SARM des autres bactéries est le fait qu’il est difficile à traiter et souvent résistant aux antibiotiques. Initialement identifié en 1961, le SARM était autrefois traité avec des antibiotiques, mais avec le temps, la souche est devenue résistante et s’est adaptée à la pénicilline, l’oxacilline, la méticilline, l’amoxicilline et autres antibiotiques courants utilisés pour sa destruction.

Cela signifie que le SARM a le potentiel de se propager rapidement via des communautés compactes, telles que les hôpitaux, les centres communautaires, les résidences, les écoles et partout où l’on vit dans l’exiguïté et où les habitants entrent fréquemment en contact peau à peau.

3. Comment se contracte le SARM ?

Le SARM se propage par le contact peau à peau. Cela signifie que vous pouvez l’attraper, par exemple, en touchant une personne qui a la bactérie SARM sur sa peau. Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies estiment que 2% (ou environ 2 cas sur 100) portent des bactéries SARM sur leur peau et dans leur nez. Cependant, la plupart ne seront jamais infectés.

Vous pouvez également contracter le SARM en entrant en contact avec des objets qui contiennent la souche bactérienne. Par exemple, dans les hôpitaux et les maisons de retraite, les sondes d’alimentation et les cathéters sont les principaux coupables qui contiennent la bactérie staphylocoque, c’est pourquoi les professionnels de la santé prennent des précautions supplémentaires pour empêcher la propagation du SARM parmi les patients vulnérables.

4. Le risque de SARM d’origine hospitalière

Le SARM qui survient dans un hôpital ou une maison de retraite s’appelle SARM-H. Il frappe généralement les personnes les plus vulnérables : les patients qui portent un outil ou un appareil médical invasif tel qu’une sonde d’alimentation, une articulation artificielle, des liquides intraveineux ou des cathéters urinaires.

Les patients âgés et les personnes malades dont le système immunitaire est affaibli courent également un risque accru que le SARM pénètre dans leur organisme s’ils subissent une blessure ou utilisent une sonde d’alimentation. C’est pourquoi les établissements de soins à domicile et les patients en soins résidentiels de longue durée courent également un risque accru de contracter le SARM-H.

5. Le risque de SARM communautaire

Le SARM contracté dans des environnements non médicaux s’appelle SARM-AC  (ou SARM acquis en communauté). Les facteurs de risque du SARM-AC sont les plus élevés chez les personnes vivant et faisant leurs loisirs dans des environnements bondés et insalubres.

Cela comprend les gymnases, les centres communautaires, les vestiaires sportifs et les installations d’entraînement physique (par exemple, militaires ou pour la lutte). Cette forme d’infection bactérienne se contracte généralement par le biais d’une plaie ouverte, une éraflure ou une abrasion due au contact peau à peau avec une personne porteuse du SARM sur son corps.

6. Symptômes primaires du SARM

Comme nous l’avons mentionné, le SARM survient à l’endroit de l’infection. Cela signifie que les symptômes seront différents selon la zone d’infection. De nombreuses infections à SARM entrent par le biais de petites coupures ou éraflures, de piqûres d’insectes ou même de boutons. Ceci commencera par des infections cutanées locales avec la formation d’une éruption cutanée ou de minuscules bosses rouges qui ressemblent à des boutons ou à des piqûres d’araignées.

Cependant, si l’éruption se transforme en furoncles ou forme un abcès profond dans le corps, une infection potentiellement mortelle peut se déclarer dans la circulation sanguine, les articulations, les os, les plaies chirurgicales, les poumons et les valves du cœur. Consultez immédiatement votre médecin dès les premiers signes d’infection.

7. Traitement du SARM

Même si le SARM résiste souvent aux médicaments, la médecine travaille constamment pour trouver de nouvelles façons de combattre cette infection. Pour un diagnostic correct, votre médecin prélèvera probablement un échantillon de tissu ou de liquide de la zone infectée pour tester la présence de bactéries SARM.

Si le SARM-H ou le SARM-C est identifié, votre médecin peut toujours vous prescrire un antibiotique pour voir si l’infection y répond. Si un abcès survient superficiellement, votre médecin peut effectuer un drainage. En cas d’abcès intérieur, une intervention chirurgicale et l’isolement du patient dans un environnement stérile peuvent être nécessaires.

8. Prévention de la propagation du SARM

Si vous vous trouvez régulièrement dans des locaux fermés (c’est-à-dire un hôpital, une salle de sport ou un établissement résidentiel), l’hygiène est essentielle pour éviter la contraction du SARM. Lavez-vous les mains fréquemment et soigneusement avec de l’eau et du savon, ou utilisez un désinfectant pour les mains contenant 62 % d’alcool (minimum).

Si vous avez une coupure ou une abrasion superficielle, nettoyez-la immédiatement et couvrez-la avec un pansement propre et sec pour empêcher les bactéries d’entrer. Dans les lieux sportifs, évitez de partager des serviettes, des vêtements et des produits d’hygiène personnelle (par exemple des rasoirs). Prenez une douche immédiatement après le sport et les entraînements, et enfilez des vêtements propres et secs pour éviter la propagation des bactéries.

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