Des Faits sur la stéatose hépatique non alcoolique

Bien qu’une consommation excessive d’alcool puisse souvent entraîner des dépôts de graisse dans le foie au fil du temps (et éventuellement une maladie du foie), il existe d’autres raisons pour lesquelles un patient peut se retrouver avec une stéatose hépatique. Même si vous ne buvez pas ou êtes un buveur modéré, vous pouvez toujours être affecté par la stéatose hépatique non alcoolique.

Bien que la stéatose hépatique non alcoolique ne soit généralement pas une préoccupation majeure en soi, si elle n’est pas contrôlée, elle peut entraîner d’autres problèmes de santé plus graves, et certaines formes de stéatose hépatique peuvent mener aux complications majeures. Regardons de plus près 12 faits intéressants sur cette condition.

Qu’est-ce que c’est ?

Ce type de maladie du foie n’a rien à voir avec une consommation excessive d’alcool, c’est en fait le résultat d’un syndrome métabolique. WebMD décrit le syndrome métabolique comme un terme générique pour des maladies “marquées par une pression artérielle élevée, des niveaux élevés de mauvais cholestérol, [hormone qui régule la quantité de glucose dans le sang] et de grandes quantités de graisse abdominale”.

L’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales décrit la stéatose hépatique non alcoolique comme une condition qui survient lorsqu’il y a une accumulation de graisse dans le foie. Ceci n’est pas à cause d’une forte consommation d’alcool et représente l’excès de graisse corporelle dans le foie.

Il y en a deux genres

Il existe deux types distincts de la stéatose hépatique non alcoolique. La première s’appelle la stéatose hépatique simple et la seconde est la stéatohépatite non alcoolique. Même s’ils sont tous deux considérés d’être des formes de la stéatose hépatique non alcoolique, ce sont deux conditions distinctes, note les instituts nationaux de la santé (États Unis). Alors, quels sont les différences entre les deux ?

La stéatose hépatique simple signifie que “vous avez de la graisse dans votre foie, mais il est possible que vous n’ont pas d’inflammation dans votre foie ni de dommage à vos cellules hépatiques”, écrit WebMD. Ce type de stéatose hépatique non alcoolique n’est pas grave, car il n’a pas tendance à causer des problèmes de foie ou à s’aggraver avec le temps.

L’autre type s’appelle la stéatohépatite non alcoolique, et ce forme est beaucoup plus grave. “La stéatohépatite non alcoolique signifie que vous avez une inflammation du foie. Vous pouvez également avoir des dommages aux cellules de votre foie”, explique la source. L’inflammation et les dommages aux cellules hépatiques peuvent mener à d’autres problèmes graves, tels que la fibrose, qui est une cicatrisation du foie. Cela peut également entraîner une cirrhose, qui est une grave cicatrisation qui peut entraîner un cancer du foie, une insuffisance hépatique et éventuellement, la mort. WebMD note que près de 20 % des personnes atteintes de la stéatose hépatique simple ont également la stéatohépatite non alcoolique.

Il y a une version qui peut être fatale

La clinique Mayo explique que la stéatose hépatique est en fait un terme générique pour une gamme de maladies hépatiques qui ne sont pas déclenchées par la consommation d’alcool. Une forme de la maladie qui pourrait inquiéter davantage les patients et les médecins est la stéatohépatite non alcoolique, qui se caractérise par une inflammation du foie pouvant entraîner des cicatrices et des dommages permanents, note la source.

Cette forme de la maladie, ironiquement, est similaire à ce qui pourrait se produire dans le foie d’un gros buveur, explique la clinique. Au pire, cette condition peut entraîner une insuffisance hépatique, qui peut à son tour entraîner la mort.

Il devient de plus en plus commun

La clinique Mayo explique que la prévalence de la stéatose hépatique simple augmente dans le monde, en particulier dans les pays occidentaux comme les États-Unis. En fait, aux États-Unis, elle est devenue la forme la plus courante de maladie hépatique chronique, affectant jusqu’à 100 millions de personnes, selon le la source.

Il frappe le plus souvent les personnes dans la quarantaine et la cinquantaine, en particulier celles qui présentent un risque plus élevé de maladie cardiaque en raison de l’obésité ou du diabète de type 2, ajoute-t-il. Cependant, il peut survenir chez des personnes de tous les groupes d’âge, note la clinique.

La Génétique joue probablement un rôle

L’Université de Californie à San Diego explique qu’il a été “démontré que la stéatose hépatique simple fonctionne dans les familles”, et si vous avez un enfant diagnostiqué de cette maladie, vous devriez également être testé pendant les examens médicaux de routine, même sans symptômes.

L’article cite un expert qui déclare: “Comme nous le soupçonnions, la stéatose hépatique simple n’est pas simplement une question de poids, mais est plutôt très familiale et probablement génétique.” La source cite une étude portant sur 44 enfants avec ou sans la stéatose hépatique simple et 152 membres de leurs familles. “Le fait que l’enfant ait ou non une stéatose hépatique simple était un déterminant majeur de la quantité de graisse hépatique présente chez les autres membres de la famille”, indique l’étude. Il a révélé que 59 % des frères et sœurs et 78 % des parents des enfants atteints de la stéatose hépatique simple avaient également la maladie.

Il peut être lié au syndrome métabolique

Un article sur Science Direct explique qu’il existe de plus en plus de preuves d’un lien entre la stéatose hépatique simple et le syndrome métabolique, qui est une “maladie composée de différents facteurs de risque tels que l’obésité, le diabète de type 2 ou la dyslipidémie”. La stéatose hépatique simple est reconnue d’être la “manifestation hépatique” du syndrome, ajoute-t-il.

La prévalence du syndrome métabolique augmente à mesure que les niveaux mondiaux d’obésité augmentent. Une caractéristique clé reliant la stéatose hépatique simple et le syndrome métabolique est la résistance à l’hormone qui régule le glucose dans le sang, ce qui peut entraîner une glycémie élevée et qui est associée à une accumulation de graisse dans des zones corporelles telles que le foie. L’inflammation qui en résulte peut encore aggraver la résistance, créant un “cercle vicieux”, explique la source.

Il est possible de ne pas avoir des symptômes

Comme nous l’avons laissé entendre plus tôt, souvent vous ne savez peut-être pas que vous avez la stéatose hépatique simple jusqu’à ce qu’il devient chose de plus grave. MedicineNet.com explique que les premiers signes de la maladie apparaîtront dans les tests sanguins de routine ou l’échographie qui se font au cours des tests pour trouver des autres problèmes tels que les calculs biliaires.

Lorsque la maladie progresse, ce que l’on appelle la cirrhose, les symptômes peuvent être beaucoup plus graves et peuvent inclure les suivants : saignements excessifs dus à l’incapacité du foie à produire des protéines de coagulation du sang ; jaunisse (jaunissement de la peau) due à l’incapacité du foie à filtrer la bilirubine de la circulation sanguine ; et l’accumulation de liquide due à “l’hypertension portale” qui provoque une fuite de liquide des vaisseaux sanguins, ajoute la source.

Des Symptômes qui peuvent être présents

Bien que la stéatose hépatique non alcoolique ne présente souvent aucun symptôme ni signe avant-coureur, lorsqu’elle survient, elle se présente souvent sous la forme d’une hypertrophie du foie, de fatigue ou de douleur dans l’abdomen supérieur droit, selon la clinique Mayo. Vous pouvez également voir des niveaux élevés d’enzymes hépatiques, des niveaux accrus de l’hormone qui régule le glucose dans le sang et des niveaux élevés de triglycérides.

La clinique Mayo comprend également des signes et des symptômes de la stéatohépatite non alcoolique qui peuvent présenter des symptômes tels que “le gonflement abdominal, vaisseaux sanguins élargis sous la surface de la peau, seins élargis chez les hommes, rate élargie, paumes rouges”, et la jaunisse, qui est un jaunissement de la peau et des yeux.

Les Causes les plus communs

Nous avons déjà indiqué que la stéatose hépatique non alcoolique n’est pas un résultat de la consommation excessive d’alcool, et qu’elle est plutôt due à une accumulation de graisse dans le foie. Pourquoi cela arrive-t-il ? Selon la clinique Mayo, les experts ne savent toujours pas pourquoi cela arrive à certaines personnes et pas à d’autres. On ne comprend pas non plus pourquoi il existe deux types distincts de stéatose hépatique (stéatose hépatique simple et stéatohépatite non alcoolique). Les scientifiques ne peuvent toujours pas trouver une raison définitive pour laquelle le foie graisseux d’un individu deviendrait enflammé et conduit à des conditions telles que la cirrhose et pourquoi un autre ne le fait pas.

Ce que l’on sait, c’est qu’il existe des liens à la fois avec la stéatose hépatique simple et la stéatohépatite non alcoolique. Les liens les plus courants sont le surpoids ou l’obésité, une résistance à l’hormone qui régule le glucose dans le sang “dans laquelle vos cellules n’absorbent pas le sucre en réponse à l’hormone” et une glycémie élevée (hyperglycémie) que l’on trouve chez les personnes atteints de prédiabète ou de diabète de type 2. Il est également lié à des niveaux élevés de graisses dans le sang, en particulier de triglycérides, explique la Mayo Clinic.

Les Complications de la stéatose hépatique

La complication la plus courante de la stéatose hépatique est la cirrhose, qui est une cicatrisation tardive du foie. “La cirrhose survient en réponse à une lésion hépatique, telle que l’inflammation de la stéatohépatite non alcoolique”, écrit la Clinique Mayo. “Lorsque le foie essaie de arrêter l’inflammation, il produit des zones de cicatrisation (fibrose). Avec une inflammation continue, la fibrose se propage pour absorber de plus en plus de tissu hépatique”, ajoute la source.

La cirrhose est une maladie grave qui peut évoluer et avoir pour résultat une accumulation de liquide dans l’abdomen, un gonflement des veines de l’œsophage (qui peut ensuite se rompre et saigner), un cancer du foie, une insuffisance hépatique en phase terminale, de la confusion, de la somnolence et des troubles de parole. La clinique Mayo note que 20 % des personnes atteintes de la stéatohépatite non alcoolique développeront une cirrhose.

Comment prévenir la stéatose hépatique

Afin de réduire votre risque de développer une stéatose hépatique, vous pouvez faire des choix plus sains en matière d’alimentation, d’exercice et de mode de vie en général. La Clinique Mayo suggère de manger plus d’aliments à base de plantes tels que les fruits, les légumes, les grains entiers et les graisses saines. Au même temps, vous devriez réduire la consommation des glucides, en particulier les glucides raffinés. Alors que les chercheurs rapportent que seulement 16 % des personnes atteintes de la stéatose hépatique simple ont de la graisse hépatique provenant de l’alimentation, Healthline souligne certaines recherches qui ont montré qu’un régime pauvre en glucides raffinés peut inverser la stéatose hépatique simple.

Vous devez essayer de maintenir un poids santé. Si vous êtes obèse ou en surpoids, vous devriez essayer activement de perdre du poids grâce à une alimentation saine et à l’exercice. Healthline note que la perte de poids s’est avérée efficace pour favoriser la perte de graisse hépatique chez les adultes atteints de la stéatose hépatique simple.

Enfin, nous devrions tous faire de l’exercice fréquemment pendant la semaine. “Des études ont montré que s’engager dans des exercices d’endurance ou de musculation plusieurs fois par semaine peut réduire considérablement la quantité de graisse stockée dans les cellules hépatiques, qu’il y ait une perte de poids ou non”, écrit Healthline.

Les Traitements médicaux manquent

La Fondation américaine pour le foie note qu’il n’existe actuellement aucun traitement médicalement approuvé aux États-Unis pour la la stéatose hépatique simple. Il dit plutôt que des changements de style de vie sont en ordre. “Une alimentation saine et une activité physique régulière peuvent aider à prévenir les dommages au foie ou à les inverser dans les premiers stades”, note la source.

La source vous rappelle également de consulter régulièrement un spécialiste du foie pour surveiller la progression de la maladie et de réduire votre consommation de cholestérol et de graisses saturées qui peuvent augmenter les niveaux de triglycérides (qui stockent les graisses). Et bien, cela devrait aller de soi, mais essayez également d’éviter l’alcool, même si ce n’est pas la cause première de votre problème.

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