Bauchspeicheldrüsenkrebs: Symptome, Ursachen, Risikofaktoren und Behandlung

Bauchspeicheldrüsenkrebs ist eine der tödlichsten Formen der Krebserkrankung. Die American Cancer Society schätzt, dass im Jahr 2021 bei etwa 60 430 Menschen in den USA Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert werden wird, und dass davon 48 220 nicht überleben werden.

Laut der Quelle macht Bauchspeicheldrüsenkrebs jedoch nur etwa 3 Prozent aller Krebserkrankungen in den USA aus. Wie bei allen Krebsarten ist es am besten, wenn die Krankheit so früh wie möglich entdeckt wird, um mit der Behandlung zu beginnen und hoffentlich eine Heilung zu erreichen. Hier sind 12 Dinge, die man über die Krankheit wissen sollte, um die Anzeichen zu erkennen…

Definition des Bauchspeicheldrüsenkrebses

Es überrascht nicht, dass Bauchspeicheldrüsenkrebs im Gewebe der Bauchspeicheldrüse beginnt, die für die Enzyme verantwortlich ist, die beim Abbau von Nahrungsmitteln und Hormonen zur Steuerung des Blutzuckerspiegels helfen.

Laut der Mayo Clinic ist Bauchspeicheldrüsenkrebs eine Krebsart, die sich schnell auf nahe gelegene Organe ausbreitet und selten im Frühstadium entdeckt wird. Deshalb empfiehlt die Klinik, sich untersuchen zu lassen, wenn es in der Familie Fälle von Bauchspeicheldrüsenkrebs gab oder wenn Sie Bauchspeicheldrüsenzysten haben.

Wie sich die Krankheit entwickelt

Nach Angaben der Mayo Clinic ist Bauchspeicheldrüsenkrebs das Ergebnis von Mutationen in der DNA der Bauchspeicheldrüsenzellen, kurz gesagt, es werden zu viele Zellen gebildet. “Diese Mutationen führen dazu, dass die Zellen unkontrolliert wachsen und weiterleben, nachdem normale Zellen absterben würden”, erklärt die Klinik.

Der Quelle zufolge beginnen die meisten Fälle von Bauchspeicheldrüsenkrebs in den Zellen, die die Gänge des Organs auskleiden. Aus den überschüssigen Zellen entwickelt sich ein Tumor und wenn er unbehandelt bleibt, kann der Krebs auf Organe und Blutgefäße übergreifen.

Ursachen von Bauchspeicheldrüsenkrebs

Laut WebMD ist die genaue Ursache von Bauchspeicheldrüsenkrebs noch nicht bekannt, es wird jedoch bestätigt, dass sich die Zellen der Bauchspeicheldrüse “unkontrolliert” teilen und ausbreiten, was zu einem Tumor führt.

Es gibt zwar keinen eindeutigen Grund dafür, warum manche Menschen an Bauchspeicheldrüsenkrebs erkranken, aber es gibt eine Reihe von Risikofaktoren, die zur Entstehung der Krankheit beitragen können und auf die wir später in diesem Artikel eingehen werden.

Arten von Bauchspeicheldrüsenkrebs

In WebMD heißt es auch, dass es tatsächlich mehr als eine Art von Bauchspeicheldrüsenkrebs gibt, je nachdem, wo in der Bauchspeicheldrüse die Krankheit beginnt. Beim exokrinen Bauchspeicheldrüsenkrebs, der seinerseits Untertypen hat, sind der Quelle zufolge 95 Prozent der Fälle auf ein Adenokarzinom der Bauchspeicheldrüse zurückzuführen, das in dem Teil des Organs entsteht, der Enzyme produziert.

Der Quelle zufolge handelt es sich bei der anderen Art um endokrinen Bauchspeicheldrüsenkrebs, d. h. um Krebstumore, die von Zellen ausgehen, die Hormone produzieren, die direkt in den Blutkreislauf abgegeben werden. Diese Form von Bauchspeicheldrüsenkrebs ist selten.

Frühsymptome sind selten

Die Symptome dieser tödlichen Krankheit treten oft erst auf, wenn die Krankheit bereits fortgeschritten ist. Laut WebMD können die Symptome je nach Lokalisation des Krebses variieren.

In einigen seltenen Fällen können Ärzte aufgrund von dunklem Urin, hellem Stuhl oder Gelbsucht früher auf Bauchspeicheldrüsenkrebs aufmerksam werden und ihn schneller diagnostizieren. “Leider konnten die Forscher kein vorhersehbares Muster erkennen”, heißt es weiter.

Symptome von seltenen Formen

Nach Angaben von WebMD können Inselzelltumore, auch neuroendokrine Tumore genannt, einige ungewöhnliche Symptome hervorrufen. Diese Art von Tumor macht nur etwa 5 Prozent aller Bauchspeicheldrüsentumore aus und kann Symptome wie Bauchschmerzen, Gewichtsverlust und Übelkeit hervorrufen.

Die von einem Inselzelltumor freigesetzten Hormone können jedoch zu seltenen Symptomen führen, darunter zu einem Überschuss an dem Hormon, das den Blutzuckerspiegel reguliert (was zu Unterzuckerung führt), sowie zu Durchfall, übermäßigem Durst, häufigem Wasserlassen, Magengeschwüren und Gesichtsrötung.

Häufigere Symptome

Zu den Symptomen, die sich eher auf die Bauchspeicheldrüse beschränken, gehören Gelbsucht (Gelbfärbung der Augen und der Haut) und Oberbauchschmerzen (die typischerweise in den Rücken ausstrahlen) sowie Blähungen, Übelkeit und Erbrechen.

Laut WebMD kann der Krebs, wenn er “wächst und sich ausbreitet”, Symptome im ganzen Körper verursachen. Zu diesen Symptomen gehören unerklärlicher Gewichtsverlust, allgemeines Unwohlsein, Appetitlosigkeit und erhöhter Blutzucker (da der Bauchspeicheldrüsenkrebs in einigen Fällen die Fähigkeit des Körpers zur Regulierung des Blutzuckerspiegels blockiert).

Bekannte Risikofaktoren

Die American Cancer Society listet die bekannten Risikofaktoren für Bauchspeicheldrüsenkrebs auf, darunter Rauchen, Fettleibigkeit, Diabetes, Bauchspeicheldrüsenkrebs in der Familie, chronische Pankreatitis und zunehmendes Alter.

In der Quelle heißt es, dass bis zu 25 Prozent der Fälle von Bauchspeicheldrüsenkrebs mit dem Rauchen von Tabak verbunden sind, wobei das Risiko je nach Menge und Dauer des Rauchens steigt. Die gute Nachricht ist, dass “das Risiko sinkt, sobald man mit dem Rauchen aufhört” und sich weiter verringert, je länger man auf Zigaretten verzichtet.

Mögliche Risikofaktoren

Zu den “möglichen” Risikofaktoren gehören Alkohol, Bewegungsmangel (Inaktivität), der Verzehr von verarbeitetem Fleisch, die Exposition gegenüber Chemikalien am Arbeitsplatz, Hepatitis B, Zahnfleischerkrankungen, zystische Fibrose und Leberzirrhose. Es ist wichtig zu wissen, dass Bauchspeicheldrüsenkrebs auch bei Menschen auftreten kann, die keinen der oben genannten Risikofaktoren aufweisen, so die American Cancer Society.

Laut der Organisation haben einige Studien ein höheres Risiko mit Alkohol in Verbindung gebracht, da “starker Alkoholkonsum” eine häufige Ursache für chronische Pankreatitis (oder Entzündung dieses wichtigen Organs) ist.

Familiäre Belastung

Die American Cancer Society schätzt, dass bis zu 10 Prozent aller Fälle von Bauchspeicheldrüsenkrebs erblich oder familiär bedingt sind, d. h., dass bei mindestens zwei nahen Verwandten (Eltern, Geschwister oder Kinder) oder bei drei beliebigen Familienmitgliedern Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert worden ist.

Das erhöhte Risiko kann auch auf eine vererbte genetische Störung zurückzuführen sein, wie z. B. Erblicher Brust- und Eierstockkrebs (HBOC), das familiäre atypische multiple Muttermal- und Melanom Syndrom (FAMMM) und das Lynch-Syndrom (auch das erbliche kolorektale Karzinom ohne Polyposis genannt).

Diagnose der Krankheit

Wenn Ihr Arzt aufgrund Ihrer Symptome den Verdacht hat, dass etwas nicht stimmt, wird er wahrscheinlich bildgebende Untersuchungen Ihres Bauches anordnen, um sich ein Bild von Ihren inneren Organen zu machen. Andere Methoden zur Bestätigung von Bauchspeicheldrüsenkrebs sind die Aufnahme von Bildern des Organs mit einem Endoskop, eine Gewebeprobe (Biopsie) oder eine Blutuntersuchung.

Sobald ein Arzt bestätigt hat, dass Sie tatsächlich an Bauchspeicheldrüsenkrebs erkrankt sind, wird in einem nächsten Schritt das Stadium der Krankheit bestimmt. Anhand dieser Informationen kann das Ärzteteam die beste Behandlungsmethode festlegen.

Behandlung von Bauchspeicheldrüsenkrebs

Die Behandlung von Bauchspeicheldrüsenkrebs hängt nach Angaben der Mayo Clinic vom Stadium bei der Diagnosestellung ab. Zu den Optionen gehört die chirurgische Entfernung des gesamten Organs oder eines Teils davon. “Man kann auch ohne Bauchspeicheldrüse relativ normal leben, braucht aber eine lebenslange Glukoseregulierung und Enzymsubstitution”, heißt es weiter.

Inzwischen können auch andere traditionelle Krebsbehandlungsmethoden wie Chemo- und Strahlentherapie (oder eine Kombination aus beidem) angewandt werden. Wenn die Krebserkrankung so weit fortgeschritten ist, dass die Ärzte der Meinung sind, dass Behandlungen keinen Nutzen mehr bringen, liegt der Schwerpunkt auf der Linderung von Symptomen und der palliativen/hospizlichen Betreuung.

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