Was in allen Stufen der COPD zu erwarten ist

Die Diagnose einer chronisch obstruktiven Pneumopathie (COPD) kann viele Fragen und Unsicherheiten aufbringen. Da es derzeit keine Heilung gibt und die Lungenerkrankung fortschreitend ist, ist es hilfreich zu wissen, was im Laufe der Zeit zu erwarten ist.

Hier setzt das Einstufungssystem der Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) ein. Von der GOLD entwickelt, unterscheidet es die verschiedenen Schweregrade der Erkrankung in die folgenden vier Stadien.

Stadium I – Leichte COPD

Im Stadium I der COPD – wenn die Lungenkapazität etwa 80 Prozent des Normalwertes beträgt – ist es möglich, dass eine Person noch nicht weiß, dass sie ein Problem hat, da die Symptome so gering sein können, dass sie oft ihren täglichen Aktivitäten nachgehen können. Alle Atembeschwerden, die sie erfahren, werden oft anderen Ursachen zugeschrieben, wie z. B. Raucherhusten; daher suchen sie selten eine Behandlung auf oder hören mit dem Rauchen auf (die Hauptursache der Krankheit).

Für diejenigen, deren Symptome ausgeprägter sind, sagt VeryWell Health , dass häufig  „ein anhaltender Husten mit der sichtbaren Produktion von Auswurf (einer Mischung aus Speichel und Schleim)“ auftritt.

Stufe II – Moderate COPD

Im Stadium II der COPD werden Husten und Auswurf deutlicher und Atemnot kann auch nach leichter körperlicher Aktivität auftreten. Das liegt daran, dass die Lungen jetzt nur noch bis zu 50 bis 80 Prozent der normalen Kapazität funktionieren.

Infolgedessen suchen viele Menschen in diesem Stadium nach einer Behandlung ihrer Symptome. Das Lung Institute sagt, dass diese Behandlungen Bronchodilatatoren und Lungenrehabilitation umfassen können, die dem Patienten helfen sollen, besser zu atmen.

Stufe III – Schwere COPD

Im Stadium III der COPD sagt Inogen dass die Lunge „nur noch zu 30 bis 50 Prozent ihrer normalen Kapazität funktioniert“. Infolgedessen sind die Symptome weitaus schwerwiegender und können Müdigkeit, Kurzatmigkeit und häufige Exazerbationen umfassen, die die Quelle als „Schübe, bei denen sich COPD-Symptome verschlimmern und länger andauern und in einigen Fällen zu Krankenhausaufenthalten führen“ definiert, verursacht durch Lungeninfektionen oder Luftverschmutzung.

EveryDay Health macht darauf aufmerksam, dass Steroidinhalatoren in dieser Phase häufig verschrieben werden, um „zu helfen, eine Verschlechterung der Symptome zu verhindern“. Wenn sich der Luftstrom jedoch weiterhin verschlechtert, sind die Lungen weniger in der Lage, sich von schädlichen Bakterien und Viren zu befreien, was dazu führt, dass Menschen in diesem Stadium regelmäßig Lungeninfektionen wie Bronchitis und Lungenentzündung erleiden.

Stadium IV – Sehr schwere COPD

Mit einer Lungenkapazität von etwa nur 30 Prozent des Normalwertes ist die Lebensqualität von COPD im Stadium IV schwer beeinträchtigt. Die Symptome sind am schwersten und können sich als lebensbedrohlich erweisen. Zusätzlich zu einem sich verschlimmernden Husten und Problemen, den Schleim aus der Lunge zu entfernen, haben Menschen im Stadium IV oft Schwierigkeiten, genug Sauerstoff zu bekommen – was Everyday Health sagt, „beginnt, das Herz und das Kreislaufsystem zu beeinträchtigen“. Um eine ausreichende Zufuhr sicherzustellen, wird normalerweise eine Sauerstofftherapie verordnet.

Exazerbationen treten tendenziell auch häufiger auf, und COPD.net sagt, dass sie „ernsthaft genug sein können, um eine regelmäßige Krankenhausbehandlung zu erfordern“. Inogen fügt hinzu, dass morgendliche Kopfschmerzen „aufgrund erhöhter Kohlendioxidwerte im Blut“ ebenfalls üblich sind und eine zusätzliche Belastung des Herzens dazu führen kann, dass die Füße anschwellen.

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